La información contenida en este documento de Conozca Sus Derechos se publicó el 1 de abril, 2020. Desde entonces, el gobernador Abbott firmó una nueva orden ejecutiva el 27 de abril, anunciando una reapertura gradual que afecta a ciertas empresas y servicios en todo el estado. Vuelva a esta página para obtener actualizaciones. 


El objetivo de este contenido es brindar información general; no es un asesoramiento legal ni se publica con la intención de dar consejos legales.  

La pandemia de COVID-19 ha obligado a los gobiernos locales, estatales y federales de todo el mundo a tomar medidas urgentes para proteger la salud pública. Eso incluye la implementación de órdenes que exigen a las personas quedarse en casa como manera de ayudar a combatir la propagación de este virus letal. Sin embargo, en los Estados Unidos, estas órdenes no prevalecen sobre todos sus derechos constitucionales.   

La ACLU de Texas pide a todos que lean y sigan las órdenes de quedarse en casa para cuidar su salud y la salud de toda la comunidad. Obtenga más información sobre sus derechos y cómo protegerlos, incluso durante una crisis de salud pública. 

¿Cuáles son las órdenes de quedarse en casa, cuarentena y trabajo seguro?

En muchas ciudades y condados de todo el país, como aquí en Texas, se han implementado diversas órdenes de quedarse en casa (“shelter in place” en inglés) para responder a la pandemia de COVID-19. En Texas, docenas de condados ya han implementado órdenes de este tipo. El gobernador, la Corte Suprema de Texas y varias agencias gubernamentales también han dictado reglas y lineamientos para responder a esta emergencia de salud pública.

¿Estoy obligado a seguir las órdenes de quedarse en casa relacionadas con COVID-19?

¡Sí! La Ley de Desastres de Texas de 1975 autoriza al Estado de Texas y a los gobiernos locales a responder en casos de emergencia, incluso las pandemias. Después de que el gobernador y los gobiernos locales declaran un estado de emergencia, pueden desarrollar planes de gestión de emergencia para controlar el movimiento de personas cuando sea “necesario para preservar la vida o mitigar otras consecuencias de los desastres.” La mayoría de los planes de emergencia implementados se basan en la dirección de los expertos de salud pública y están diseñados para salvar vidas.

¿Son constitucionales las órdenes de quedarse en casa?

Probablemente sí. No se cuestiona que los gobiernos nacionales, estatales y locales puedan — y deban — responder a las emergencias y a los desastres naturales. Cuando las acciones del gobierno durante el estado de emergencia interfieren con sus derechos constitucionales, dichas acciones aún podrían ser constitucionales.

Sin embargo, el poder del gobierno no es ilimitado; usted aún tiene derechos constitucionales relacionados con estos tipos de órdenes. Esto nos dice la Corte Suprema de Estados Unidos, que afirma que la Constitución aún se aplica incluso en épocas de crisis. Mientras que los gobiernos responden ante esta crisis de salud pública, los tribunales todavía pueden analizar las medidas adoptadas para proteger la salud pública.

¿Puedo salir de mi casa durante esta pandemia?

Según las órdenes de quedarse en casa, cuarentena y trabajo seguro de Texas, usted debe, en lo posible, quedarse en su lugar de residencia. Pero cada orden contiene varias excepciones que le permiten salir de su casa en ciertas circunstancias. Es muy importante que lea la orden de su localidad para determinar las excepciones aplicables.

En la mayoría de los casos, usted podrá salir de su casa para realizar “actividades esenciales.” Estas actividades incluyen, por ejemplo, ir al supermercado, a una farmacia o a cualquier otra tienda de venta de alimentos o medicamentos. También podrá realizar actividades al aire libre como caminar o andar en bicicleta, aunque la mayoría de los campos de juego están cerradas. Incluso cuando se encuentre al aire libre, debe practicar el distanciamiento social y mantenerse a seis pies de distancia de cualquier persona que encuentre. También hay otras razones aprobadas para salir de su casa, como recibir atención médica y trabajar para un establecimiento esencial, trabajar como prestador de atención médica o en un cargo de gobierno. Reiteramos, es importante que lea la orden local de quedarse en casa para conocer los detalles exactos.

¿Necesito una carta de mi empleador si trabajo en un establecimiento esencial?

No. Aunque algunos empleadores entregan a sus empleados cartas que indican que trabajan en un establecimiento esencial, ninguna orden de quedarse en casa la considera obligatoria. No se han dictado reglas de presentación de documentación que lo obliguen a llevar documentación o mostrar algún documento que diga quién es usted o dónde trabaja.

¿Qué ocurre si me detiene la policía cuando estoy fuera de mi casa?

Mantenga la calma y recuerde que usted tiene derechos. Tiene el derecho a permanecer en silencio y, además, tiene el derecho a grabar a la policía (enlace en español). Encuentre más información sobre sus derechos al momento de interactuar con la policía en otros materiales de la serie Conozca Sus Derechos:

¿Me pueden multar, arrestar o encarcelar por no cumplir estas órdenes?

Posiblemente. La Ley de Desastres de Texas permite la aplicación de planes de emergencia, con multas de hasta $1,000 o 6 meses en la cárcel. Sin embargo, la ACLU de Texas pide a todos los oficiales de policía, los alguaciles y otros funcionarios de gobierno que primero eduquen al público y adviertan a las personas sobre esta crisis de salud pública, y que solo apliquen multas o encarcelamiento estrictamente como último recurso, ya que estas medidas empeoran la crisis económica derivada de la COVID-19 y aceleran la propagación del virus en las cárceles locales.

¿Qué ocurre si no tengo hogar y no tengo un lugar donde quedarme?

La mayoría de las ciudades y los condados que tienen órdenes de quedarse en casa contienen una excepción explícita para las personas sin hogar. Si no tiene un lugar para quedarse durante esta pandemia, no se le podrá aplicar multas por no quedarse en casa. Sin embargo, debe aplicar la medida de distanciamiento social lo máximo posible y tratar de buscar refugio o asistencia del gobierno local o una entidad sin fines de lucro de su área. Para encontrar proveedores de servicios para personas sin hogar, visite el sitio web de Texas Homelessness Network (enlace en inglés).