Muchas veces escuchamos lo importante que es presentarse para votar. Lo que escuchamos con menos frecuencia es que hay otro proceso electoral igual de importante: la redistribución de distritos electorales. Y la oportunidad para involucrarse en ese proceso está llegando más rápido de lo que piensa.
 
La modificación de los límites de los distritos legislativos, ambos estatales y federales, se lleva a cabo cada 10 años para tener en cuenta los cambios en el aspecto de las comunidades a lo largo del tiempo, incluido el crecimiento de la población y los cambios en la demografía urbana.
 
En Texas, la legislatura estatal utiliza los comités de redistribución de distritos en la Cámara y el Senado para volver a dibujar los distritos legislativos después de completar el censo cada 10 años. Por ejemplo, el próximo censo se realizará en 2020, y la Legislatura del Estado de Texas trabajará en la revisión de distritos electorales durante la sesión legislativa en enero de 2021.
 
Sus funcionarios electos tienen una gran voz al decidir quién está incluido y excluido en su distrito basado en los datos demográficos que proporciona el censo cada 10 años. Cuando el proceso de redistribución de distritos se realiza bien, se dibujarán distritos electorales que representan a todas las comunidades.
 
Pero cuando se hace de manera incorrecta o ilegal, se pueden trazar líneas para diluir el poder del voto de las minorías. Es por eso que es tan importante que todas las personas mantengan a sus funcionarios electos responsables de dibujar mapas distritales justos que aseguren que el voto de cada persona cuente por igual.
 
Conozca los hechos y términos:
Texas tiene más distritos electorales que otros estados, sólo superado por California. Eso significa que somos un estado populoso con gran poder de voto en el Congreso.
 
La redistribución de distritos es como muchos procesos gubernamentales, llena de términos confusos. La buena noticia es que hay muchos recursos para ayudarlo/a a aprender los conceptos básicos.
 
Conozca el historial más reciente de redistribución de distritos de Texas:
Desafortunadamente, la Legislatura de Texas tiene una historia de manipulación de circunscripciones (gerrymandering), un término utilizado para describir el proceso de trazar líneas distritales de manera que disminuya el poder del voto de ciertos grupos de personas, mientras aumenta el poder de otros.
 
Los resultados de la manipulación de circunscripciones muchas veces hacen que nuestros distritos se vean como manchas de tinta, o como señaló este diseñador, un alfabeto abstracto, en un intento de influir las elecciones de una cierta manera.
 
Un ejemplo más reciente incluye un tribunal federal en San Antonio que determinó que las líneas de distrito en los condados de Dallas y Tarrant se habían diseñado para discriminar a las comunidades Latinx y Afro-Americanos/as. El estado de Texas fue obligado a volver a dibujar sus mapas.
 
Conozca las fechas:
A partir de septiembre de 2019 y hasta la sesión legislativa de 2021, los comités estatales de redistribución de distritos llevarán a cabo una serie de reuniones municipales abiertas al público. Al igual que muchas reuniones estatales de participación comunitaria, estas no son ampliamente publicitadas.
 
Averigüe dónde se llevará a cabo la reunión municipal más cercana utilizando el mapa a continuación, y comprométase a asistir a la reunión municipal en su área. Muestre a sus funcionarios electos que le preocupa el proceso de redistribución de distritos legislativos, cómo afectará a su comunidad, y también exige transparencia.
 

Usted también puede ayudar a compartir este mapa con sus amigos, familiares y otros miembros de la comunidad para que también puedan asistir a las reuniones.

Sepa cómo actuar:
La ACLU de Texas, junto con otras organizaciones como el Proyecto de Derechos Civiles de Texas y la Liga de Mujeres Votantes de Texas, organizarán capacitaciones en persona y en línea durante los próximos meses para ayudar a miembros de la comunidad a aprender más sobre la redistribución de distritos y prepararse para asistir a una de las reuniones municipales. 
 
En espera de la redistribución de distritos de 2021, los Tejanos no pueden quedarse en las nubes; debemos exigir transparencia a nuestros funcionarios electos, incluso en las próximas reuniones municipales que se realizarán en todo el estado. También debemos elegir funcionarios dedicados a dibujar mapas justos.
 
Regístrese para recibir alertas de acción para mantenerse informado de las actualizaciones del Comité de Redistribución de Distritos y para aprender más sobre cómo la ACLU de Texas planea responsabilizar a los legisladores antes de que se dibujen los mapas en 2021.

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